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村学究语(三)

( 生词可双击或拖选划词翻译 )

讹言课语
 
    总有人说我们现在不会用英语交流的原因 ,是我们以前学的英语都是“过时的英语”,不实用。最典型的是来不来就跟“ How do you do?”这句话过不去。说什么这句话早过时了,我们就是被上学时学的这句英语给耽误了,现在真跟外国人说这句会让人笑话等等,进而得出英语不好是因为学了过时英语而没有学当前最流行和实用的英语造成的。这种说法被有些要推销自己山寨英语教程的人大肆利用。听众被抓住了“原来没学好责任不在我”的心理,被忽悠了还跟着起哄。

    其实 How do you do这句话,在国外仍然有不少人讲,其中不乏年轻人。这句话原是陌生人见面打招呼的用语,但现在的英语国家中,特别是美国,大家现在更习惯用些比较轻松和随意些的方式打招呼了。

    How are you, how are you doing, how is it going, what’s up之类的,以前熟人间才使用的打招呼用语,现在普遍在陌生人之间也使用。所以 how do you do现在的使用频度是减少了很多,但并非不再使用。其实就算真的 How do you do从此没人再用,那又如何?那些总拿 How do you do说事儿的人,除了这句话,还能列举出教材中他们认为的现在人不会再使用的句子吗?

    无论哪国语,几十年语言上的变化都不至于影响到听不懂的地步。只有比较少词句的流行程度的变化和一些现代新概念、新名词产生而已。难道现在人看 30年前的电影就该听不懂?如果反问 30年前的人听我们现在的话是否能听懂,会发现除了一些那个时代还没有出现的一些概念名词外,语言上基本应该没有问题。

    像“ How are you? ”“ How do you do?”这种固定用法,在英语中被称为“常规句”( Routines)。认为语言能力是会背多少个“常规句”的概念本来就是错误。难怪那些总爱批评 how do you do的人,也往往正是那些主张要大量背“常规句”的人。乔姆斯基指出,除了少数程式化的礼貌用语外,绝大部分语句都是从未听到过的全新的词汇组合。常规句只是生活中用到的很少部分的一些固定格式的整句子。乔姆斯基对背诵和训练固定句式的无效,做了如下的分析:正常的语言最主要的特性,就是不受条件限制的创新。场景中重复出现某固定的词句,是很罕见的现象;只有在极其特殊和非常无趣的情况下,才有一定的机会是“场景”确定我们所说的语言( Chomsky, 1970)。所以即使从我们从记忆中成功调出一个固定句子来说,大部分情况下都是不合时宜的。举个最简单的例子吧:中国留学生在国外上课时,举手发言被老师点名允许发言,中国同学一般都这样开场: “Professor,excuse me, I have a question…”。教授有时会说:“ My name is not ‘Excuse me’.”很多同学不明白教授什么意思,愣一下继续说“ Excuse me, I want to ask…”出什么事情了?原来是这句 Excuse me用得不是地方。如果在要打断别人的讲话时,比如在举手的同时或者没有举手但你需要插话,说这句非常合适,而且不说会显得很不礼貌。但如果老师明明已经停下自己的话,同意你开始发言了,这时就不能再说这句了,再说就让人听着觉得别扭了,按语境来说,给人的感觉好像是人家的名字叫“ Excuse me”似的,所以教授才会回一句“我的名字不叫‘ Excuse me’”,来提示这个同学这句话说得不是地方。当然我们的这个同学根本不理解教授为什么有此一说,下次还错。

    在学习外语时,背熟几个“常规句”,会让学习者说这几个句子时“表现得”水平超过自己实际的语言能力,但对外语系统的掌握,语言能力的提高,没有丝毫帮助!      ( Krashen, 1978) How are you和 where are you from 是最典型的这种常规句。至于“固定搭配”( patterns),是句子中一些常用词之间的固定搭配,使用时在句子中某些位置换几个单词就能成新句。比如 “That is a…, Do you want…”熟悉“固定搭配”,显然比只会几个“常规句”有用多了,但是如果有人误认为背诵一些外语的“固定搭配”,在使用外语时填入一些单词就行了的想法,也是不对的。实际应用能力不是靠背诵“固定搭配”来提高的。

 

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