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谈单词(四)

(生词可双击或拖选划词翻译)

威廉大帝

    威廉于1027年出生在法国诺曼底。因父亲罗伯特于1035年意外丧生,威廉七岁时就当上了诺曼底的公爵。但因为是庶出(西方,即使是封建社会时代,由于宗教等原因,对一夫多妻制不像中国那么能够接受,所以庶出后代被称为是私生子备受歧视,不管老爹多有地位,也会被排斥在家族以外),威廉被他的敌人骂为“威廉杂种”,爵位也受到威胁。他从幼年起,就一直身处朝不保夕的危险境况之中。但这一切的苦难更加磨练了少年威廉的意志。在与诺曼底的封建诸侯进行了长期艰苦卓绝的战争以后,年仅19岁的威廉牢固地控制住了他的公爵领地,成为一代霸主。后来因为英国国王去世,而就王位继承问题,威廉与英国产生分歧,绝不服输的威廉决定通过武装入侵英国来强行夺取英国王位。1066年,威廉在法国境内招募组建了一支海军舰队和一支陆军部队。虽然人数只有区区几千人,但威廉信心十足。现在想想用人数这么少的一支临时拼凑的杂牌雇佣军,试图去占领一个国家,真够胆大妄为的。本来八月初就作好了启航北伐的准备,但是连续几个月万事俱备只欠南风,使出征日期推迟了。而正在此时,同样是对英国王位继承有意见的挪威国王哈德雷德率军横过北海入侵英国。刚继位不久的英国国王哈罗德不得不把他布署在英国南部准备对付威廉的部队挥师北上,对付挪威的进攻。9月25日在斯坦福大桥之战中打败了挪威军队,挪威国王被杀,英军大胜。然而就在两天之后,英吉利海峡上空风云变换,南风骤起,于是威廉率领数千军队,拉满风帆迅速穿过英吉利海峡,如狼似虎般向英国扑来。英王哈罗德惊恐之下匆忙率军南下,强行军近400公里。可惜他没读过孙子兵法,竟以劳顿之师抗击威廉。1066年10月4日,两军在哈斯丁斯大桥交战,威廉以逸待劳,用骑兵和射手与英军周旋。从清晨打到黄昏,疲惫的盎格—撒克逊部队手中沉重的盾牌再也举不动了。眼看着英军的盾牌大阵被撕开了一个裂口,突进阵中的诺曼底骑兵掉转马头从背后凶猛地砍杀英军,国王哈罗德自己在战斗中身首异处,阵破人亡,他的两个兄弟也被杀,剩下来的英国领袖中谁也没有能力招募新军或与威廉争夺王位。当年的圣诞节,威廉在伦敦登上英国王位,在历史上被称为“威廉大帝”或“征服者威廉”(William the Conqueror)。

     威廉率领数目很小的诺曼底军队征服了英国,不仅为自己和继承人摘下了英国王冠,还深刻地影响了随后整个英国的历史和文化。诺曼底征服使法国文化和英国文化得以密切交往,结果在英国产生了一种法国与盎格鲁—撒克逊相溶的混合文化,法语也作为英国贵族使用的语言长达300年之久。我们听说的所谓“法语是贵族语言”的说法来源于此。而这一混合的一个重要结果,是发展出了一种新的英国语言。大量的新词从外语融入了英语之中,其数量是如此之大,以致于在现代英语词典中源自法语或拉丁语的词,比从原来盎格鲁—撒克逊语派生出来的词要多很多倍。在诺底征服以后的三四个世纪里,英语的语法也很快就发生了变化,大体上是朝着更简单的方向发展。如果不是威廉大帝,今日英语可能同德语以及荷兰语只有细微的差别,单词和语法会极其复杂,大家的英语四级就更别想过了。威廉一个人的率性而为,居然导致了一种主要语言以完全不同的形式存在。有趣的是,威廉虽然是英国国王,但自己一句英语也不会,只会讲法语,而且是个目不识丁的文盲。这一历史对我们的影响在于,大量的英语单词变得十分好记,因为英文单词大多是由法语、拉丁语的词根构成的。了解和掌握这些词根,可以成倍加快背英文单词的速度。关于词根的具体使用方法,我们后面会谈到。
 
知难行易与知易行难

    怎么老有人喊背单词难呢?到底是谁在四处造谣啊?“背单词”尽管不能解决交流问题,但“背单词”本身实在是件相对容易的事。俞敏洪老师的词根记忆法大部分同学知道呀?而且很多人手里有老俞的“红宝书”,拿着不看放书架上当摆设呀?英语单词的特点是,越是难的单词越容易记。那简单的单词呢?简单的单词本来就简单嘛,而且常用,所以也好记,尽管我们不主张大家去死记硬背这些简单的单词。2,000基本单词以上的单词,拼写一般开始变长,然而这些增加的字母是有规律的,它们大部分是由两个,最多三个部分构成。比如international是由前缀inter(进入,之间),词根nation(国家)以及后缀al(表示“…的”)构成,表示“国家之间的,国际的”的意思;又如export是由前缀ex(出)和词根port(门、港口)构成,成为“出口”的意思。而5,000以上的单词,则基本上全是由两三部分组成,比如benediction (bene 表示好的,diction表示说的话。说好的话,即祝福,祈福),malfuntion(mal表示坏的,function是功能,功能坏了,即出了故障)等等。大部分同学背这样组合成的10,000个单词,只需要用100个小时左右。如果每天就用一小时,每天就背100个,三个月就完事儿了。很多同学背完了才发现,实际每天只需要40分钟。

 

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