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讲语法(三)

( 生词可双击或拖选划词翻译 )

语法的含义价值

    那么为什么语法能力的掌握,会出现上面这个自然次序呢?著名的神经语言学家VanPatten 对这个现象的解释非常清楚。前面已经讲过了,我们在接触英语时,首先关注的是句子的含义而非句子结构,所以在英语交流中,我们对听到的句子中的语法特性是忽略的,而只关注主要词汇的含义,造成我们很难通过交流去掌握句子正确的语法结构。VanPatten进一步对英语句子结构中语法特性与句子含义之间的关系进行了研究,发现有的语法结构特性对含义的贡献较大,忽略这些特性会对整个句子含义的理解产生困难和偏差,比如现在进行时-ing,忽略它就完全不知道句子表达的时间状态,所以它的“含义价值”高;而有的语法特性即使被忽略,对句子理解的准确性也没有影响,比如动词过去时结尾-ed,冠词和复数-s,第三人称单数结尾-s等,因为完全可以通过句子中带有含义的其他词汇获取这些语法特性试图表达的信息,比如时间词(yesterday)、数量词、人称代词(he,she)等,所以这些语法特性的“含义价值”很低,甚至可以称为是“累赘”,在交流时我们根本不会去关注。举例来说,如果我们听到有人说:“He watch a movie yesterday.” 我们从yesterday就知道他是昨天看的电影,即使他没有使用正确的过去时watched,我们也不会把时间搞错。但 He is watching a movie.中的 ing 如果丢了,我们就不知道他看电影的时间了,所以-ing的形式带有含义,有“正在”的意思,是“含义价值”很高的语法形式,我们会非常注意它的存在,所以我们自然最先学会这种含义价值高的语法形式,并且在使用中不太会出错。有意思的是,这个英语中含义价值最高的-ing形式,现在已经被中国同学当做“含义形式”,直接引进到汉语中使用了,特别是在网络上的交流中,表示一件事情正在进行中,比如:“郁闷ing”,“及时行乐ing”等等。

    那些含义价值低的语法形式,我们在一边听说外语的时候,大脑一边不自觉地就会把它们“过滤”掉。因为在听、读和说外语时,如果还要分出精力去注意这些没有价值的“累赘”,不但会大量降低理解句子的能力,还感觉很辛苦。所以大部分人在使用外语交流时,头脑的自然的反应就是不去关注它们,甚至是有意识“剔除”这些形式。这样,“含义价值高”的语法形式(如进行时),自然会先被关注,从而最先掌握,而“含义价值低”的语法形式(如第三人称单数-s)容易被忽略,这些形式即使长期反复出现,也不容易被关注和吸收,所以这些形式即使我们在理论上都明白,在实际中也很难内化成为自己的语言能力。只有在英语能力提高很多后,当有剩余精力去关注它们的时候,才有可能去尝试学习和使用。很多人由于一些原因,在语言水平提高后,也根本不去尝试掌握这些语法形式,或者由于某些心理原因,造成无法掌握这些特性,也是前面讨论过的出现“石化”的主要原因之一。

    通过我们上面的讨论,我们也能发现为什么即使在自然外语环境中,我们自己建立正确语法表达能力也是很困难的原因了。我们在后面章节会讨论解决的方案。这一现象同时也解释了造成在自然外语环境中难以学到高水平外语的另外一个重要因素。但无论如何,按学知识的方式学习语法是绝对无法解决上面的问题的。在同一问题的另一面,是一个正好相反的表现。语言学家发现,外语流利程度低的人在阅读外语时,有一个明显特点:目光在含义价值低的词汇上的停留时间明显过长,造成阅读速度慢(Bernhardt,1991)。对这一现象的解释就是:外语能力低的人,在阅读中由于无法“预测”句子中接下来可能会出现的语法形式,所以没有办法忽略和跳过这些没有含义价值“累赘”,去像外语流利的人那样只集中精力阅读关键词汇,从而迅速获取文字表述的含义。相反,他们阅读时在含义价值低的“累赘”上花费的时间和精力,与在真正有含义的词汇上是一样多的,这就造成阅读速度缓慢,理解力下降。看到这里我们也可以认为,想要在阅读中使用语法知识或辨识句子结构的方式去帮助理解句子含义的行为,用现代流行的话说,简直是“自残”。

 

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