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论记忆(二)

(生词可双击或拖选划词翻译)

不一样的记忆

    那学外语到底是不是可以靠记忆呢?问这个问题之前,首先要明确“记忆”的概念。我们大家平时所说的“记忆”,是一个相当概括和模糊的概念。真正要讨论“记忆”,是一个很复杂的问题,它包括记忆的种类、方式、过程、存储的位置,调用的过程、形成、变化等等细分的问题,我们只简单介绍一下和学外语最相关的几个有关记忆功能方面的直接问题。关于短期记忆(short-term memory) 或叫做工作记忆(working memory),是大脑用来临时存放信息,对接收到的信息进行处理的地方。用计算机的功能比喻最为形象。短期记忆相当于计算机的“内存”,处理速度快但容量有限;人的短期记忆容量是多少?我们以前说过,只有7个字符左右;对听到的声音只能存储4秒钟。短期记忆的容量太小,也是造成我们听外语时无法在大脑中进行逐字逐句翻译和说外语时思考语法规则的主要原因之一。

    长期记忆相当于计算机的“硬盘”,容量大但存储速度比内存慢。大家平时常说的“记忆”,一般指的是长期记忆。长期记忆按功能分主要分三种:一是陈述型记忆(descriptive memory),主要记忆描述性的知识信息(What),比如“哥伦布在1492年发现新大陆”,对这种记忆信息的使用,是需要去有意识地“回忆”;二是程序型记忆(procedual menory),主要用来储存学会的如何做某事的“能力”(How),比如计算能力、骑车能力、语言能力等,这些能力在使用时不需要有意识地去思考和“回忆”就能做到;三是经历型记忆(episodic memory),主要用于存储自己生活中发生的事件和经历。我们通常说的“背诵”,主要指的是“陈述型记忆”,即“知识信息”。所谓通过努力“记住”知识来学习外语,其记忆过程和方式符合德国心理学家艾宾浩斯(Ebbinghaus) 的记忆曲线,即记忆-遗忘-再记忆。(有人简单说要忘掉七遍才能不忘,这里不再对这种记忆规律多讨论。)而主管“能力”的程序记忆区,它在大脑中的位置跟陈述记忆区不同。而这种程序记忆的形成,不是通过单纯“学习”和“背诵”实现的,而是通过一些其他特定条件和实现过程,“下意识”掌握的(Paradis,2004)。我们面临的关键问题是: “背诵”其实可以将知识存放到大脑中的“陈述记忆区域”,可以作为知识储存,但并不能顺利将它们转移到程序记忆区,即不能形成“自动的”、“内化的”能力,做到会自动使用。其实这种“下意识学会外语,并将外语存储于程序记忆区中”的能力,成人并不比儿童差,但因为成年人依赖于使用陈述记忆区来“背诵”和“学习”外语,才导致学外语上比儿童落后了(Hagen,2008)。

    成年人的长期学习和背诵的习惯,导致他们把语言也当成了纯知识去学习。让成年人在学习外语时放弃他们所“擅长”的学习和记忆方式是相当困难的。尤其是在“背单词”和分析语法规则上,使用的正是“陈述记忆区”,是成年人最擅长和拿手的。但到了使用词汇、组织句法、纠正发音等“应用能力”上,即需要依靠“程序记忆区”的时候,成年人就杯具了,他们表现的往往还是依赖“陈述记忆区”,所以说外语时一边想一边说,磕磕巴巴、犹犹豫豫、错误百出。多项研究显示,当儿童和成年人在外语环境下,一起开始学一门新的外语时,最初成年人表现出明显优势,很快就能记住一些单词、句子和语法,并马上开始尝试应用,儿童则表现得领悟力低和不开口说;但一段时间后,儿童开始表现出理解力增高,成人则开始纠结;半年到一年后,儿童开始自如应用并迅速进步,成人则在混乱和挣扎中停滞不前。

    脑神经学研究早已发现,程序记忆区的损伤,会同时损伤语言能力;而陈述记忆区损伤,却不一定会影响语言。有的人在大脑受创伤后,自己的名字、职业和一些学过的知识都不记得了,但语言交流的能力却没有受到任何影响。比如大家看过的电影 Who am I 和 The Borne Identity,剧中的主角连自己的名字都不记得了,但语言能力,甚至多种外语能力,以及学会的各种特工技能和格斗技能,都没有受到影响,只是想不起来这些技能都是在哪里学的和如何学的了。这都说明了不同记忆的功能区域的各自不同特性。反过来,语言学家发现,有些以前会说多种语言的病人,因为程序记忆区受到损伤,结果是他们的母语和一些流利的外语一起被破坏,但不太流利的那种外语中的一些单词和句子却被保留下来,原因是这些不流利的外语,没有进入程序记忆区形成外语能力,只是存在陈述记忆区中的一些知识(Fabbro,1999)。

 

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