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说文解字(二)

(生词可双击或拖选划词翻译)

美国文盲4000万

    这是一个超级有意思的问题,也是一个超级昂贵的问题。美国每年在教育系统里花费150亿美元都无法解决这一问题,而他们至今万万没有想到,这对中国人来说根本不是问题。我们来分析一下之后,中国同学该对自己的脑感到自豪了。我们还是先回顾历史。大家先看下面这段英文:

    "We set out early with Intent to Run round the sd. Land but being taken in a Rain &it Increasing very fast obliged us to return. It clearning about one o’Clock & our time being too Precious to Loose we a second time ventured out & Worked hard till Night & then returned to pEnningtons we got our Suppoers & was Lighted in to a Room & I not being so good a Woodsman as the rest of my Company striped my slef very orderly & went in to the Bed as they call’d it when to my Surprize I found it to be northing but a Little Straw-matted together without Sheets or any thing else but only on Thread Bear blanket with double its Weight of Vermin such as Lice Feas & c. Had we not have been very Tired,Ia, sure we should not have slep’d much that night. I made a Promise not to Sleep so from that time forward chusing rather to sleep in the open Air before a fire as will Appear hereafter."

    上面的拼写以及大小写错误不是我打错的,是原作者就这么写的。写这段文字的人,是美国的开国总统乔治·华盛顿。不用专家评判,大家也可以发现他老人家拼写和认字有问题。专家对他的评价是典型的“诵读困难”或叫“失读症”(Dyslexia)。在英语国家,不识字和认字困难的问题至今仍非常普遍,而且根本不是教育条件差的缘故。1988年美国“成年人识字调查”(1988 National Adult Literacy Survey)的结论是:21%~23%的美国成年人有严重诵读困难,只达到Level 1甚至低于Level 1程度。(Level 1的标准是:会写自己的名字,从一段文章中可以找出一个国家的名字,在驾照上可以找到有效期,在银行存钱时可以看懂存款总数)。这一调查意味着,美国有20%名副其实的文盲,而英语国家其他读写有相对困难的人更多。大家熟悉的“失读症”名人,除了乔治·华盛顿,还有丘吉尔、巴顿将军、雪儿,两个好莱坞帅哥奥兰多·布鲁姆和汤姆·克鲁斯。大家在欣赏阿汤哥屏幕上精彩对白时,肯定想不到的是,因为不识字,他根本无法读剧本,所以全靠听别人事先录下的对白录音来记台词。后来在一次电视访谈中,他对粉丝们宣布,在专家的帮助下,他现在的认字能力进步了很多。这些名人可不是上不起学,也不是不够聪明,而是学认英文字有困难。当然,这些人的英语交流水平还是相当高的,很多还是国际著名的演说家,丘吉尔还靠口述写书。这些再一次显示语言水平的本质是声音在思维中的使用,可以完全不依赖阅读文字,写作内容跟说话内容本质上是一回事。  

    美国、加拿大、英国、南非等政府,为了消灭不识字现象,每年花费大量资金做各种研究。1992年,克林顿拨出27亿美元作为该课题教育专款,并动员100万教育人员参与。10年后布什政府用于此项研究的教育专款上升到50亿美元。解决该问题的政治态度,已经成为历届美国总统竞选时的重要砝码。但经过这么多年高额经费支持的研究后,美国的文盲率居然还在25%左右徘徊,根本没得到改善。

    美国专家们目前对解读英文字的结论是这样的:“解读文字密码的性质是个令人着迷的理论性问题。我们不知道它到底是什么,但是我们知道怎样去测试它:孩子们是否掌握了该密码直接反映在他们是否会认读‘假词’(即符合拼读规律但实际上不存在的人造词,比如dit,slafe,sention。)的能力上……我们认为英文解读密码不是能教出来的,只能靠孩子们自己去发现。”这算啥呀?每年几十亿美元的结果就是这个:只能靠孩子们自己琢磨去!可有25%的人琢磨不出来呀!2002年小布什总统访问中国时曾在清华大学演讲,有一个同学当场尖锐地向他提这一问题,小布一脸难堪,本来讲话水平就低,这回更结巴了:“这是我们国家的一个危机……对我们国家来说,最悲伤的事实是,有相当数量四年级的学生存在英语阅读障碍……对于这些学生,他们没有能力进入高等学校接受教育……我们可以想象一个四年级不能阅读的孩子,到了中学同样不能阅读。如果一个在中学还不能阅读的孩子,高中毕业以后很可能就不会阅读足够的东西,所以也很难上大学。

    非常遗憾在美国会是这样一种情况。”在迈克尔·摩尔(Michael Moore)的《华氏911》一片中,从布什参观一美国小学,把一个小学课本拿倒了阅读,以及连澳大利亚Austrilia 和奥地利 Austria 两个字都分不清,还说别人是 “misunderestimated” 了他,本人非常怀疑他的识字也有问题,但他这个问题却明显是智力原因。
    我们中国同学可能不太理解这一现象,咱们下面会继续分析其原理。这会对我们中国同学学习英文很有启发。从英美等国家是如何教小学生认英文字开始。

 

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