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说文解字(四)

(生词可双击或拖选划词翻译)

浴缸效应

    做个有意思的小试验,请读下面这段英文:

    You prbobaly cna’t bleieve taht you culod aclualty uendrsatnd waht yuo are raednig. The phaonmneal pweor of the carft wrokers mnid alawys astunods us. It deosn't mtater in waht odrer the lteters in a wrod are, the olny ipormatnt thnig is taht the frist and lsat letetr be in the rghit plcae and carft poelpe wlil undresantd. The rset of the leettrs can be a taotl mses and you can sitll raed it wouthit a porbelm.

    哇塞,连这你都能看懂?你认英文字的能力不错啊!如果你能读懂上面这段既不能“读音”,又不能“辨形”的英文,那么你认为你识别英文字的能力,到底是用“自然拼读法”在拼读呢?还是在用“整体语言法”在辨形呢?好像都是,又好像都不是吧!正是这样,阅读文字的原理,也不是用一个简单的公式或方法就可以说明的。现代神经语言学家们大都认为,对英文文字的阅读是一个“双渠道”机制,也就是说,我们是“读音”和“辨形”一起使用的 (Coultheart et al, 2001)。语言学家对认字的各种深入研究发现,人的阅读心理机制实际上很复杂。比如在阅读时,我们甚至会下意识对整个单词进行“成块切割”,不同的语言,这种被切割的“块”的大小也不同(Goswani et al,2003)。再往下细分,语言学家早就发现我们对文字中每个字母的敏感程度不同(Bruner and O’Dowd, 1958),敏感度的高低和具体是哪个字母,以及字母在单词中所处的位置有关。一般我们对字首和字尾位置的字母敏感度高,对中间的字母敏感度低,只要一个单词的首尾字母正确,中间的字母即使随意调换位置,我们也可以辨认出单词。所以我们对上面那堆只有首尾字母正确的英文“错别字”,可以不太费力地进行阅读。因为敏感度的两头高中间低,画出图来形状像一个浴缸,所以人脑的这种对文字的认知特点,被称为“浴缸效应”(Aichison, 1989)。

    要做到自然流畅地识别英文字,最重要的前提条件是这些单词的“发音”都已经清晰在大脑中形成了,然后才能通过各种认知手段去识别文字,所以关键还是先学“声音”,后学“文字”。在实际阅读时,每个人的认知特点有差异,有的人更侧重“拼读”,有的人更侧重“辨形”;一般人对于不熟悉的字更依赖“拼读”,对于熟悉和常用的字更依赖于“辨形”;初级阅读者更依赖于“拼读”,高级阅读者更偏重于“辨形”,且“辨形”的速度快过“拼读”。中国同学不要认为英文字和汉字不同,就无法使用“辨形”的能力。人识别符号和图形等“形象特征”(pattern)的能力很强,只要看到符号和图像的特征接近自己脑海中熟悉的某个形象特征,人就会自然联想或辨认出这个特定特征。特别是学过汉字的中国同学,文字和符号辨形的能力更是超强。所以中国同学对上面那段英文“错别字”的辨认能力,又会更加得到我们从小就训练出来的“超强文字辨形”能力的帮助。

    以上的研究还表明,我们绝对不可以通过背诵单词的拼写和记忆字母顺序去辨认单词。学习英文字的辨认和拼写,最佳的途径就是先学会听和说后,自然过渡到拼读和辨形的结合。那么我们中国同学的这个英语拼读能力强,到底体现在哪里和怎么应用呢?简单说就是,首先要在我们掌握了英语听说的情况下,见到这个单词就很容易认出了。比如says, said,这两个并不符合普遍拼读规律的单词,但如果我们先知道正确的发音,再读到这两个单词时,一般不会因为其发音特殊而认不出来。同理,母语是英语的人,因为先会说这两个字,在“拼读”的时候,只要做到读出了近似的发音,就马上可以确认真正的发音应该是什么了。另外我们掌握了拼读规律,见到英语单词中的字母,也可以提示我们去检查一下我们的发音是否到位,比如看到difficult中的字母“l”,就要考虑一下这个字母的发音,我们是否读丢了或读错了;从另一方面来说,我们最应该注重的是先学会某个单词的发音和听说,然后去学习阅读,最后根据阅读去熟悉拼写,而不用背这个单词的所有字母拼写顺序。本来中国文字阅读能力已经证明了文字的识别能力并不依赖于语音符号的对应。
    其实英语尽管是表音语言,在文字识别的认知原理上,与汉字有相似之处,但英语的文字也没有做到“字母和读音的一一对应”。所以我们在学习英文的时候,就更没有必要去教条地刻意把英文当做拼音文字而有意识地总结它的拼读规律了。

    聊了半天关于中国同学认英文字的特点,最主要的目的是让大家对英文的拼写有个正确认识。作为我们中国同学学习英语,最好是先放下文字,专心学习听说,集中精力关注英文单词的声音,学习效果会好很多,也省不少力气。所以大家不要一说要学英文,就拿起英语书去“看”。开始学习英语如果不去碰书而最先从听声音入手,在有了一定听力基础之后再去学认英文字,才是真正的所谓“先听说后读写”的自然语言学习顺序。本人非常赞同一些有经验的英语教学工作者的大胆假设:如果我们的教育部门从现在开始,要求高中以前的所有英语考试,重点只考听力,可以想象一下同学们的英语水平将会出现一个多么大的提高啊!
    总之,明白了上述原理,我们就不会再去争论“到底应该用什么方法去学习认字”了。对于文字的辨认,是人类认知能力范畴内的一个复杂现象,也是一个整体概念,不是简单一个模型或者分割开人脑的整体认知功能就能单纯从局部进行解释的。我们对文字认知的研究,也处于了一个没有“统一”和“简单”模式的“后方法时代”。

 

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