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大学英语写作教学新探

大学英语写作教学新探

近年来,对学习者产出能力的研究逐渐成为外语研究的一个热点。2001年底我国正式加入WTO, 全球经济一体化的步伐在加快,世界范围内的交流与合作日益增多,中国人与外界的交往日趋频繁。国家和社会对大学毕业生的英语能力,尤其是听说写这些实际应用能力,提出了更高和更迫切的要求。学生对目前的大学英语教学状况的满意程度不是很高。有调查显示,75%的学生认为阅读进步最快,其次是听力,学生普遍认为写作和口语能力提高较慢(邹晓玲,2000)。鉴于此,笔者认为有必要就学习者的产出能力的提高加以研究。本文将对大学英语写作教学的现状进行分析,探究写作教学的新趋势,从而提出写作教学改革的新思路。

  一、大学英语写作教学的现状

  我国大学英语写作教学实施了十几年,其间大学英语教师为提高学生的写作水平花费了不少的时间和心血,但收效不大。“从1997年6月实行作文最低分制(6分)计算大学英语考试成绩以来,全国高校参考学生的作文平均分一直徘徊在6.5分左右”(刘润清,2003:137)。按百分制换算,作文平均分尚未达到及格水平。大学生的英语写作能力一直停滞不前(蔡基刚,2002)。大学生的学习动机增强了,学习目标也非常明确,绝大部分学生对自己的口语表达能力、书面写作能力感到不满。当学生发现经过长时间学习积累的语言知识不能自然转化为实际运用能力时,他们就会觉得英语学习无用,产生非常强烈的失落感(蔡基刚,2003)。有人指出,我国大学生英语作文最突出的问题就是写作内容贫乏(王承露,2002)。除此以外,笔者认为学生写作时无法克服母语思维的负面影响,语言表达不地道、连贯性差、写作篇幅短、语言错误多等均是写作教学中存在的问题。产生这些问题的原因又何在呢?对此外语界的专家学者从各个角度进行了大量的分析和研究。有人认为“应试教育阻碍了英语写作能力的提高”(董晓航,2001)。有人则认为教师缺乏对英语写作教学理论研究(吴锦、张在新,2002)。笔者以为指导我国大学英语教学的《大学英语教学大纲》(99年版)以及依据大纲而制定的检测写作教学效果的方法和手段也存在一定的问题。

  《大学英语教学大纲》(99修订版)规定大学英语教学的目标是培养学生具有较强的阅读能力和一定的听、说、写、译能力,使学生能以英语为工具,使他们能用英语进行信息交流,帮助学生具备扎实的语言基础,掌握良好的学习方法,提高文化素养。该规定把培养阅读能力放在首位,其他语言技能放在第二位。对学生的写作能力的基本要求是:能在阅读难度与课文相仿的书面材料时做笔记、回答问题、写提纲,能就一定的话题或提纲在半小时内写120—150词的短文,能写短信和便条,表达意思清楚,无重大语言错误。

  根据大纲的要求,四、六级考试指导委员会的制定了写作的考试形式以及评分标准。

  考试形式:四、六级作文的考试形式基本上是给出题目和写作提纲。即给出英文作文题目再加上两三条中文或英文提纲。而提纲几乎都是的归纳式结构。这种结构很容易造成母语文化思维对英文写作形成负面影响。而英语议论文的写作方法往往是采用演绎法。另外,所给的提纲容易造成虚假的连贯。蔡基刚(2002:52)的研究实验表明“按提纲写文章,对培养学生有意识地使用衔接手段是不利的”。一成不变的考试形式往往使学生猜题、背诵相关的范文;有的老师为了提高考试通过率,也加入猜题、押题的行列。因而使大学英语写作教学完完全全地演变成了应试教学。学生照提纲画瓢,千篇一律的三段式的短文,毫无自己的思想和观点。从某种程度上来说,遏制了学生的创新性的思维和别具一格的表达手段。

  评分标准:根据大纲的要求,四、六级考试指导委员会制定了具体的评分标准。评分标准共分为五个等级:2分——条理不清,思路紊乱,语言支离破碎或大部分句子均有错误,且多数为严重错误。5分——基本切题。表达思想不清楚,连贯性差。有较多的严重语言错误。8分——基本切题。有些地方表达不够清楚,文字勉强连贯;语言错误相当多,其中有一些是严重错误。11分——切题。表达思想清楚,文字连贯,但有少量语言错误。14分——切题。表达思想清楚,文字通顺,连贯性好,基本上无语言错误,仅有个别小错。

  提纲式命题作文使学生很容易做到切题和连贯。只要学生严格按照提纲要求写作,很少有学生有偏题的现象。那么阅卷老师往往就会把注意力集中在语言的表达是否清楚,语法错误的多少上面。因此,评分标准实际上演变成对考生语言表达方面进行衡量的标准,如语言是否有错误,错误的多少以及错误的严重性上。

  写作长度的要求:大学英语四级考试大纲作文的规定是在30分钟内写出一篇120个词的短文。六级与四级的区别仅在于词数的提高,即150个词。单从写作长度来看,四、六级的词数要求未免有偏低之嫌,不符合写作的实用要求。现行的高考英语写作要求是100个词(不包括起始句),托福考试要求考生在30分钟内写出长达300个词左右的短文,雅思要求考生在60分钟内写出400词,完成两项写作任务。其中一篇议论文的词数不得少于250词。所以说“中国学生的写作表达能力远远落后于其语法、词汇和阅读能力,究其原因不能不说和四、六级的写作词数要求有一定的关系”(蔡基刚,2002:51)。张在新(1995:43)早在几年前就对中国学生的作文做过调查,其调查发现“有51%作文缺乏细节”,中国学生“英语写作中最突出的问题是写作内容的贫乏”。“他们对主要思想和细节的发现和挖掘远远不够”。

  写作过程是一个创造发现的过程,需要写作者积极地调动思维和语言运用体系。写作者要经历解题、内容构思、结构构思、文本输出等过程。如果过分地受到提纲的约束、词数的限制,考生无法展开思想的空间,无法具体地、详细地、充分地阐述自己的观点,因而写出来的东西往往便是结构千篇一律、内容贫乏、空洞无物、语言干瘪。

  二、大学英语写作教学的新趋势

  1、社会发展对大学英语写作能力的要求越来越高

  社会的发展对非英语专业大学毕业生的英语水平提出了更高的要求。人才市场对人才的要求也因此不断提高,能否运用流利的外语与外界交往成为考查工作能力的必要指标(刘润清,2002)。能阅读一般性文献、进行简单的对话已经不能满足工作需要了。近几年,社会和外语教育界比较关心,讨论最激烈的是大学生口头及笔头表达能力。《科学家英语》1991年在1445名本科毕业生预测今后10年的英语需求调查中发现,“用英语为杂志写文章,写科技报告、论文或会议论文”,“用英语洽谈国际间和约”,“用英语交谈”是最迫切需要的技能(应惠兰,1996)。邵永真(1999) 的调查显示,用人单位对近几年大学毕业生的英语综合能力普遍感到不满意,对口头及书面表达能力尤其不满。作文题型单一、模式固定与语言的实用性相距甚远。因此,大学英语写作教学的改革势在必行。

  为了适应新形势的需要,教育部新颁布的《大学英语课程教学要求》(试行)对非英语专业学生的书面表达能力作出了具体要求(一般要求、较高要求、更高要求),具体描述如下:

  一般要求:能用常见的应用文体完成一般的写作任务,能描述个人经历、事件、观感、情感等,能就一般性话题或提纲在半小时内写出120词的短文,内容基本完整、用词恰当,语篇连贯。能在一般或应用写作中使用恰当的写作技能。

  较高要求:能写日常应用文,能写自己专业论文的英语摘要,能借助参考资料写出与专业相关、结构基本清晰、内容较为丰富的报告和论文,能描写各种图表,能就一定的话题在半小时内写出160词的短文,内容完整,条理清楚,文理通顺。

  更高要求:能就一般性主题比较自如地表达个人的观点,做到文章结构清晰、内容丰富、逻辑性强。能用英语撰写所学专业的技术报告、论文。能在半小时内写出200词的说明文或议论文,内容完整,文理通顺,思想表达清楚。

  新大纲的要求与老大纲的不同之处在于它强调写作的实用性,如专业论文、学术报告等;注重学生个性发展,鼓励学生自如清晰地表达个人观点;提高了文章的长度要求。

  2、学生对自身英语写作能力的要求越来越高

  为了进一步了解学生对自己英语写作能力要求,笔者对武汉大学2003级本科生进行了问卷调查。结果发现学生除了希望自己能写议论文、记叙文、论文摘要、读书报告等题材的文章外,他们还迫切地希望能提高应用文的写作能力。如能填写常见表格如注册表、健康表、申请表、问卷调查表等;能写给或回复他人的祝贺卡、生日卡、邀请信、便条、短信、通知等;能写出简单的指示语、个人广告、社团海报、个人简历等;能写出或回答个人或公司的信函、电子邮件、传真等。由此可见,学生对其写作能力的要求越来越高、对题材的要求越来越广泛、对应用能力的要求越来越强烈。

  三、写作教学改革的新思路

  由此可见,加强大学英语写作教学,探索新的适应新形势的教学方法已迫在眉睫。笔者认为我们可以从以下几个方面加以思考,以期对大学英语写作教学有所裨益。

  1、 加强实用英语写作的教学

  刘润清(2002)曾提出“教育是为社会服务的,外语教育也不例外。”根据大学英语新教学大纲的要求、学生的迫切需求以及社会对人才的要求,加强实用英语写作势在必行。我们的学生对议论文、说明文、记叙文的写作模式比较熟

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